Succesverhaal

GPSinruil: ‘Het liefst gebruik ik opvalstickers in mijn advertenties’

02 juni 2022

GPSinruil: ‘Het liefst gebruik ik opvalstickers in mijn advertenties’

Oude GPS-horloges, nieuwe GPS-horloges: bij Michel de Maat kun je voor allebei terecht, want zijn inruilmodel is een mes dat aan drie kanten snijdt.

‘Vijftien jaar geleden begon de opmars van het GPS-horloge,’ zegt Michel de Maat (60), eigenaar van een hardloopschoenenwinkel en oprichter van GPSinruil. ‘Je kunt het vergelijken met een smartwatch, maar dan eentje die uitsluitend op sporten is gericht, waardoor je er nog meer relevante functionaliteiten op kunt gebruiken. Inmiddels loopt bijna iedere fanatieke sporter er wel mee.’

Twee doorslaggevende klanten

Precies daarom besluit Michel jaren geleden ook in zijn eigen winkel een vitrine met GPS-horloges neer te zetten. ‘Op een dag had ik een klant in de winkel die een mooi model had gezien. Maar zijn oude deed het nog, dus hij zei: “Ik kom pas terug als dat horloge kapot is.” Een paar dagen later kwam er een andere klant binnen, die ook naar de vitrine stond te kijken. Hij zei: “Ik zou best zo’n horloge willen gebruiken, maar ik hoef niet meteen het nieuwste model te hebben, dat is veel te duur voor me.” Toen dacht ik: goh, wat jammer dat die klanten niet tegelijkertijd in mijn winkel stonden, want dan had ik ze allebei kunnen helpen.’

Een mes dat aan drie kanten snijdt

Het is het startpunt van zijn tweede bedrijf, GPSinruil. Michel: ‘In feite doe ik precies hetzelfde als de autobranche. Als je een oud horloge inlevert, krijg je korting op een nieuw model. Het mes snijdt aan drie kanten: de inruiler kan voor een kleinere prijs een nieuw model kopen, de beginnende sporter kan starten met een voordeliger tweedehands horloge, en ik heb toch mooi een nieuwe horloge verkocht.’

De eerste stappen

Als eerste bouwt Michel een website – ‘Heel simpel, gpsinruil.nl, zodat mensen me makkelijk konden vinden’ – waarop klanten via een formulier kunnen invullen welk horloge ze willen inruilen en welk horloge ze zoeken. ‘Het liep niet direct hard. In het begin verkocht ik misschien twee horloges per week. Je moet je assortiment aan ingeruilde horloges natuurlijk ook nog opbouwen.’ Al vrij snel begint Michel daarom advertenties op Marktplaats te zetten. ‘Een logische keuze, want het is een heel handig platform. In een paar minuten tijd heb je je foto’s gemaakt en je omschrijving getikt, en je bereikt er een gigantisch publiek mee. Ik verbaas me er geregeld over dat niet veel meer ondernemers gebruikmaken van Marktplaats. Door die advertenties en door positieve mond-tot-mondreclame wisten sporters me steeds beter te vinden.’

Opvalstickers

Michel: ‘Ik gebruik het liefst de opvalstickers van Marktplaats, waardoor mijn advertenties er in de zoekresultaten net iets professioneler uitzien en ik meteen al bepaalde specificaties van een horloge naar voren kan laten komen. Tegelijkertijd zorg ik er heel bewust voor dat mijn foto’s niet té goed zijn. Mijn ervaring is dat een advertentie persoonlijk moet blijven aanvoelen, want dat is wat een Marktplaats-bezoeker verwacht. Ik vergelijk het weleens met een smetteloos restaurant met fel licht en een gezellige, bruine kroeg. Bij die laatste staan de tafeltjes misschien scheef, maar je loopt er wel sneller naar binnen.’

Een grote stap

Inmiddels verkoopt Michel de helft van zijn horloges via Marktplaats, en maakt hij voorzichtig plannen om zich volledig op GPSinruil te richten. Michel: ‘Er zijn genoeg potentiële klanten; zo’n beetje iedereen die buiten hardloopt. Dat zie ik ook terug aan mijn huidige klantenkring, waarin ik achttienjarigen, senioren en alles ertussenin langs zie komen. Als ik door wil blijven groeien met GPSinruil zal ik moeten stoppen met de hardloopschoenenwinkel, zodat al mijn tijd kan besteden aan het opknappen van ingeruilde horloges. Die loop ik namelijk helemaal na. Ik maak ze schoon, zorg dat alles het doet, haal oude gegevens eraf en zet er de nieuwste software op.’

Nieuw leven

Een van de belangrijkste drijfveren in het runnen van GPSinruil, is dan ook duurzaamheid. ‘Mijn vader werkte vroeger bij de reinigingsdienst van de gemeente. Ik was daar altijd aan het knutselen met het oude metaal dat werd gestort, zoals oude brommertjes of wasmachines. Het idee dat je ergens nieuw leven in kunt blazen, maakte me toen al gelukkig. Datzelfde gevoel ervaar ik nu met GPSinruil. Er zijn inmiddels zo veel mensen die met een GPS-horloge sporten. Die willen allemaal ook weleens een nieuw model, waardoor er allerlei goed werkende horloges in de la belanden. Die komen er vaak pas weer uit als ze worden weggegooid. Ontzettend zonde. Dat al die horloges door mijn bedrijf weer een nieuwe eigenaar krijgen, geeft me de grootste voldoening.’

www.gpsinruil.nl